ชรา ๓
     "นางหมดแล้วซึ่งความทรทานทั้งหมดทั้งสิ้น ไม่มีเหลือ ไม่เหลือแม้กระทั้งลมหายใจของนาง นางตายในช่วงเวลาไก่ขันรับตะวันฟ้ารุ่ง

     นางจันทร์หมดลมหายใจ ลาโลกนี้ไปด้วยไข้ป่าที่หาผู้รักษาไม่ได้ นางไปสบายแล้ว ทิ้งไว้ก็แต่ทางตัน และโศกเศร้าแก่ผู้เป็นลูก


     เด็กหญิงมะลิที่อายุได้เพียง ๕ ขวบนั้น เมื่อขาดผู้เป็นแม่ที่เป็นที่พึ่งสุดท้าย ก็ไม่รู้ว่าชีวิตตนเองต่อจากนี้จะเป็นยังไงต่อไป

     ความรู้สึกที่ได้ประสบพบเจอในขณะนั้น เป็นความรู้สึกที่แย่เกินกว่าเด็กหญิงตัวน้อยๆไร้เดียงสาจะรับไว้ 

      ในหัวเกิดคำถามมากมาย แต่ไม่สามารถหาคำตอบจากใครได้ เด็กน้อยนั่งนิ่งไม่ไหวติง ดังกับว่าถูกสกดจิตไว้ยังไงยังงั้น 

      ไม่มีการขยับแต่อย่างใด มีเพียงแต่น้ำตาที่ไหลอยู่ตลอดเวลา" 

      "น่าสงสารมะลินะครับยาย แล้วเธอจะอยู่กับใครล่ะ" เด็กหนุ่มถามพร้อมกับน้ำตาที่ซึมอยู่นัยตา

      หญิงชรานิ่งเงียบไม่ตอบอะไร นัยตาแลดูเศร้าซึม ประกวบด้วยใบหน้าอันเหี่ยวย่น ทำให้แลดูเศร้าไปใหญ่

      จากนั้นหญิชราจึงเล่าต่อไปว่า "หลายสิ่งประดังประดาเข้ามาถาโถมในหัวของเด็หญิงมะลิหลายอย่าง

     ทั้งสับสนกับชีวิตต่อจากนี้ ทั้งร่างของผู้เป็นแม่ที่นอนไร้ลมหายใจกรงหน้า เธอไม่รู้ว่าควรจักทำสิ่งใดในเวลานั้น 

     "แม่หนูไปสบายแล้วล่ะ มะลิเอ้ย" เสียงหนึ่งดังมาจากด้านหลังเด็กหญิงมะลิ เธอสดุ้งสุดตัว พร้อมกับหันมองเจ้าของเสียงด้วยความตื่นตระหนก

     เป็นเสียงของลุงแสง คนข้างบ้านของเด็กหญิงมะลิ ลุงแสงสนิทกับแม่ของมะลิมาก ทุกๆวันลุงแสงจะเอากับข้าวที่เมียแกทำเผื่อให้แม่ของมะลิมาให้ แล้ววันนี้แกก็เอามาให้เหมือนกับทุกวัน เพียงแต่นางจันทร์แม่ของมะลิไม่ได้อยู่รับกับข้าวที่ลุงแสงเอามาให้เสียแล้ว

     ลุงแสงเป็นคนจัดแจงเรื่องงานศพของนางจันทร์ให้ พร้อมทั้งนำมะลิไปฝากเป็นเพื่อนเล่นให้กับคุณแก้ว ลูกสาวคนเล็กของ ขุนเพชร ท้ายตลาด

     ก่อนจะจากกับเด็กหญิงมะลิ ลุงแสงได้พูดกับเธอว่า "อย่ามัวแต่เสียใจอยู่เลยมะลิ คนเราเวียนไหว้ตายเกิดเป็นเรื่องธรรมดา อยู่ที่นี้รักษากายใจให้ดีเถิด แล้วลุงจะมาหาบ่อยๆนะ"

     อาจเป็นคำพูดที่สุดเเสนจะธรรมดา แต่สำหรับเด็กหญิงมะลินั้น กลับเป็นทำพูดที่ทำให้เธอ มีที่พึ่งอีกครั้ง แต่ก็ไม่ได้ลบความเสียใจไปได้ทั้งหมด" 

     หญิงชราหยุดเล่าชั่วครู่พร้อมกับสีหน้าที่ดูเศร้าหมอง กระตุ้นบรรยากาศให้เด็กหนุ่มสลดใจยิ่งนัก 
                                               ติดตามต่อได้ใน ชรา ๔
SHARE

Comments