ความเป็นมาของมนุษยชาติ (1) : อรุณรุ่งของวิวัฒนาการ

เรามากจากไหน?

มนุษยชาติมากจากไหนกัน? ก่อนจะมีรถยนต์ขับไปทำงาน ก่อนมีภัตคารหรูหรามิชลิน สตาร์ วิถีชีวิตดั้งเดิมของเราเป็นอย่างไร กินอะไรเป็นอาหาร หรือบูชาสิ่งใดเป็นสิ่งศักดิ์สิทธิ์?

การจะตอบคำถามนี้ได้กระจ่างชัดจำต้องย้อนเวลากลับไปในอดีต ไม่ใช่เพียงแค่ร้อยปีหรือพันปี หมื่นปีก็ยังเป็นเวลาที่สั้นไป แสนปีก็ยังไม่พอ หรือล้านปีก็ยังไม่เข้าใกล้สิ่งที่เรียกว่า"ต้นกำเนิดของจักรวาล"เลย

หนึ่งหมื่นสามพันสามปีที่แล้ว มีปรากฏการณ์การระเบิดครั้งใหญ่ที่รู้จักกันในชื่อว่า บิ๊กแบง การระเบิดครั้งนี้เป็นจุดเริ่มต้นของพลังงานและสสาร อันเป็นรากฐานของทุกสรรพสิ่งที่เป็นไปในจักรวาล

เก้าพันแปดร้อยล้านปีต่อมาสิ่งมีชีวิตถือกำเนิดขึ้นบนดาวเคราะห์โลก มันเกิดขึ้นจากการรวมตัวของสสารซึ่งสามารถสังเคราะ์พลังงานได้อย่างเป็นระบบ เรียกว่า เซลล์ สองพันเจ็ดร้อยเก้าสิบล้านปีของการวิวัฒนาการอันเชื่องช้า จากเซลล์กลายเป็นสิ่งมีชีวิตมากมาย หนึ่งคือบรรพบุรุษของมนุษย์วานร

สามแสนปีต่อมามนุษย์วานรเริ่มรู้จักใช้ไฟ ทำให้อาการการกินเปลี่ยนไป การใช้ไฟทำให้พื้นฐานทางเคมีของพืชและเนื้อสัตว์เปลี่ยนไป มนุษย์โบราณใช้เวลาย่อยอาหารที่สุกแล้วน้อยลง ลำไส้จึงค่อยๆหดสั้นลง ทำให้สมองได้รับสารอาหารมากขึ้น

ในโลกเมื่อสามแสนปีที่แล้วมีมนุษย์อาศัยอยู่หกสายพันธ์ุทั่วทุกสารทิศ ทุกสายพันธ์ุต่างก็เดินสองขา สันหลังตั้งตรง และกะโหลกโต มีบางสายพันธุ์ที่รูปร่างสูงใหญ่และทนทานต่อสภาพอากาศ บางพันธุ์เป็นนักเดินทาง บางพันธุ์เป็นนักประดิษฐ์ บางพันธุ์เป็นมนุษย์แคระ

เมื่อสองแสนปีที่แล้วมนุษย์ที่เป็บรรพบุรุษของเราได้ถือกำเนิดขึ้น จากการผ่าเหล่าทางพันธุกรรม พวกเขามีลักษณะทางกายภาพคล้ายกับญาติพี่น้องของเขาอย่าง มนุษย์แห่งหุบเขานีแอนเดอทัล โดยเรียกตัวเองในยุคสมัยปัจจุบันอย่างอหังกาว่า โฮโมเซเปี้ยน มนุษย์ผู้ชาญฉลาด

ญาติพี่น้องของเราหายไปไหน? ตลอดเวลาหนึ่งหมื่นปีที่ผ่านมามนุษย์ผู้ชาญฉลาดเชื่อว่าพวกเขาเป็นเผ่าพันธุ์มนุษย์เพียงผู้เดียวบนโลกใบนี้ อะไรที่เป็นเหตุทำให้ตลอดเวลาสองแสนปีที่ผ่านมาพวกเขาเป็นผู้อยู่รอด แล้วยังสามารถเดิงทางไปได้ไกลถึงดวงจันทร์ ที่เป็นเหมือนพระเจ้าของมนุษย์โบราณ

หากลองมองพฤติกรรมมนุษย์แล้ว พวกเขาก็ไม่ต่างกับสัตว์ชนิดอื่น หาอาหาร ขับถ่าย สืบพันธุ์ และหลับนอน พวกเขาแสดงความรักใคร่ต่อลูก แสดงความเคารพต่อผู้มีอำนาจเหนือกว่า แต่นั่นก็เป็นพฤติกรรมที่ลิงมีเหมือนกัน

อะไรเป็นข้อแตกต่างที่มนุษย์ผู้ชาญฉลาดกลายเป็นพระเจ้าในโลกปัจจุบัน? และญาติพี่น้องเผ่าพันธุ์อื่นๆหายไหน?
SHARE

Comments