ร้านหนังสือเที่ยงคืน - 52 กลิ่นดอกไม้
พิมพ์ชนกตื่นนอนขึ้นด้วยกลิ่นดอกไม้ เธอหลับไปเนิ่นนาน นั่งอยู่ริมน้ำพร้อมแมวสามสีชื่อตาตา เฝ้าดูผู้คนข้ามแม่น้ำครั้งแล้วครั้งเล่า แต่ตาตาก็ว่ายังไม่ถึงคราวของเธอ

สิ่งมีชีวิตในแม่น้ำนี้เรืองแสง ปลาหมึกหลายขาถือดวงแก้วส่องสว่าง แมงกะพรุนโปร่งใสมีดวงไฟเล็กๆ นับล้านติดตามตัว บรรดาผู้คนที่ข้ามแม่น้ำต่างถือตะเกียงคนละดวง

ตาตาเป็นแมวใจดี มันมักมานั่งเป็นเพื่อนเธอเหม่อมองแม่น้ำ จนวันหนึ่ง ตาตาก็บอกว่า “เธอไม่ต้องรอข้ามแล้ว ไปจากที่นี่เถอะ” พิมพ์ชนกจึงลืมตาตื่นขึ้นในที่สุด

กลิ่นหอมดอกไม้และอากาศเย็นจัด ไม่ใช่ฤดูร้อนเดือนพฤษภาคมอย่างแน่แท้ พิมพ์ชนกลืมตาขึ้นเห็นฝ้าเพดานคุ้นตาก็พบว่าเป็นห้องของเธอเอง ลองขยับคอก็พบว่าปวดเมื่อยไปทั้งร่าง แขนระบมจากโลหะเจาะทะลุเข้ามาเติมน้ำเกลือ ข้างเตียงมีเครื่องมือประหลาดส่งเสียงปี๊บๆ ไม่นาน พยาบาลในเครื่องแบบก็เดินเข้ามา



ยายเล่าให้ฟังว่า เธอนอนหลับไปเป็นปี หลังขี่รถออกจากบ้านไปตรวจผลสอบเข้ามหาวิทยาลัยเย็นวันที่ ๕ พฤษภาคม แล้วก็หายไปเลย ยายร้อนใจที่พิมพ์ไม่กลับบ้านจนดึกดื่น กระทั่งแม่กลับบ้านมาแล้วพิมพ์ก็ยังไม่กลับ ทั้งคู่เลยรีบออกตามหา เสียงยายเสียงแม่ทำคนแถวนั้นอยู่กันไม่สุข ยังไม่ทันได้แจ้งความก็มีคนพบมอเตอร์ไซค์ของพิมพ์ชนกจอดอยู่ข้างตึกแถวร้างห้องหนึ่ง ตึกแถวนั้นอยู่ตรงย่านร้านอะไหล่เครื่องยนต์ไม่ห่างจากบ้านไปมากนัก แม่รีบส่งพิมพ์ไปโรงพยาบาล พิมพ์มีอาการสำลักควันปริมาณมหาศาล ตามร่างกายมีแผลถลอกเล็กน้อย แต่นอกนั้นถือว่ารอดตายปาฏิหาริย์

ค่าใช้จ่ายในการรักษาพยาบาลสูงขึ้นทุกขณะ และพิมพ์ไม่มีท่าทีจะฟื้น แม่ใช้เงินเก็บที่เตรียมไว้เป็นทุนเปิดร้านเสริมสวยมาจ่ายค่ารักษาพยาบาลให้พิมพ์เรื่อยมา แต่ก็ยังไม่พอ ในที่สุดต้องยอมลดทิฐิตัวเองลงและร้องขอความช่วยเหลือจากทางบ้านใหญ่ วันเวลาหมุนเวียนไป การที่พิมพ์หลับสนิทเรื่อยมาหลายเดือนนั้น ทำให้ไม่มีใครไปเดินเรื่องที่มหาวิทยาลัย จะว่าไป นอกจากส้มแล้ว ก็ไม่เคยมีใครรู้ว่าเธอสอบติด เมื่อไม่มีการไปเดินเรื่องที่มหาวิทยาลัย นั่นจึงทำให้สถานภาพการเป็นนักศึกษาของเธอหมดลงโดยปริยาย

ระหว่างนั้น ส้มซึ่งเข้าใจว่าพิมพ์สอบติดมหาวิทยาลัยเดียวกันก็แปลกใจว่าพิมพ์หายไปไหน ครั้นจะแจ้งว่าทางบ้านของตนจะให้ตนไปเรียนต่อเยอรมันก็ไม่ได้บอกพิมพ์ ไม่มีเพื่อนคนใดเลยที่รู้ว่าพิมพ์ชนกหลับไป เป็นการนอนหลับที่แสนยาวนาน



เมื่อพิมพ์ชนกแข็งแรงพอจะลุกขึ้นเดินได้ เธอจึงค่อยๆ เดินออกจากบ้านไปตามทาง ผ่านเซเว่นฯ ผ่านธนาคาร ผ่านร้านเครื่องกรองน้ำ ผ่านร้านขายยา จนมาถึงโรงไม้อบที่ฝั่งตรงข้ามควรเป็นร้าน after dark บัดนี้ ห้องแถวที่เคยเป็นร้านหนังสือ กลับกลายเป็นร้านรับบุนวมเก้าอี้และโซฟา เก้าอี้บุนวมแบบหลุยส์ท่าทางโก้หรูวางเรียงรายหลายตัวอยู่ริมถนน

ไม่เคยมีใครรู้เรื่องร้านหนังสือที่เปิดบริการเฉพาะเวลาหลังตะวันตกดิน

ไม่มี และไม่เคยมีร้านหนังสืออยู่ในย่านร้านค้าอะไหล่



คุณหมอให้พิมพ์ชนกพักฟื้นดูอาการที่โรงพยาบาลอีกวันสองวันก็ให้กลับบ้าน สุขภาพกายแข็งแรงดี แต่สภาพจิตใจยังไม่คงที่ สื่อสารทั่วไปได้ แต่มีอาการพูดน้อย พูดช้า เรียบเรียงความคิดยังไม่คล่อง หมอบอกว่าเป็นอาการปกติของคนผ่านเหตุการณ์เลวร้าย ทุกคนเชื่อว่าเธอถูกล่อลวงไปจับขังไว้ในนั้น แต่โชคดีว่าคนร้ายชิงหนีไปก่อนที่จะทำอะไรไม่ดีไปกว่านี้

พิมพ์แทบไม่อยากเชื่อว่าตนเองจะนอนหลับไปได้เป็นสิบเดือน เธอไม่อยากให้แม่กับยายเป็นห่วงจึงรีบเรียกกำลังกลับคืนให้เป็นปกติโดยเร็วที่สุด แต่ยิ่งคิดยิ่งปวดหัวจนต้องประคบผ้า อาศัยยาให้ช่วยนอนหลับได้ในบางคืน

ไฟไหม้ไม่มีจริง ร้านหนังสือไม่มีจริง

มันไม่มีจริงเหรอ? หรือคนอื่นไม่เห็นเหมือนที่เธอเห็น?

ทั้งเสียงหัวเราะ บทสนทนา หรือสัมผัสมือเย็นๆ ของพี่ปูนที่เธอยังจำได้ หัวใจเต้นตึกตักยังจำได้อยู่เลย ไม่มีเหตุผลสักนิดที่จะบอกว่าทั้งหมดนั้นคือภาพลวงตา



พิมพ์ชนกไม่ได้เข้าเรียนมหาวิทยาลัย แม่ใช้เวลาแทบทั้งหมดเฝ้าเธอที่โรงพยาบาล แม่ผอมไปมาก และไม่ได้เป็นช่างแต่งหน้าทำผมในผับแล้ว แม่มาช่วยยายทำอาหารขายตอนเช้า แล้วมาเฝ้าเธอที่โรงพยาบาลช่วงบ่าย ปีนั้น คณะกรรมการอุดมศึกษาเปลี่ยนระบบการสอบเข้ามหาวิทยาลัย ทำให้คะแนนเดิมของเธอที่มีอยู่ไม่สามารถนำมาใช้ยื่นในระบบใหม่ของปีการศึกษาหน้าได้

แต่สวรรค์ดูจะไม่ใจร้ายกับพิมพ์ชนกเสียทีเดียว หรือเพราะคุณรุ่งนภาเป็นคนใจดีกว่าที่เธอคิด พอทราบว่าพิมพ์ไม่ได้เรียนต่อเพราะเหตุผลอะไร เธออาจนึกสงสารและอยากให้โอกาสเด็ก จึงให้คุณลุงผู้ช่วยมาแจ้งข่าวว่า ถ้าพิมพ์ชนกยังอยากเรียนต่อ สนใจจะเตรียมสอบหลักสูตรอินเตอร์ในมหาวิทยาลัยเอกชนไหม เพราะขณะที่ข้อสอบวัดผลปีนี้ยังเอาแน่เอานอนไม่ได้ ถ้าเป็นหลักสูตรอินเตอร์ พิมพ์ชนกน่าจะทำได้ เพราะคะแนนภาษาอังกฤษของเธอจัดว่าอยู่ในเกณฑ์ดี

ไม่มีใครเคยให้คำแนะนำทางการเรียนต่อที่เจาะจงขนาดนี้กับเธอมาก่อน คุณลุงผู้ช่วยแสดงเอกสารหลักสูตรการเรียนการสอนที่พิมพ์สนใจว่ามีเปิดสอนอยู่ที่ไหนบ้าง พร้อมรายละเอียดหอพักในมหาวิทยาลัยและห้องเช่าใกล้เคียงสถานศึกษา คุณลุงบอกว่าคุณพ่อฝากให้ดูแลเรื่องการศึกษาของเธอจนถึงที่สุด และหากเธอแข็งแรงพร้อมจะเรียนหนังสือเมื่อไร ขอให้ให้แจ้งมาได้เลย ทางนั้นพร้อมจัดเตรียมครูสอนพิเศษส่วนตัวไว้ให้

พิมพ์ชนกจากบ้านมาด้วยเหตุผลเช่นนี้

SHARE
Written in this book
ร้านหนังสือเที่ยงคืน
after dark เปิดทำการหลังดวงอาทิตย์ลับขอบฟ้า เพียงมองหา คุณจะพบร้านแห่งนี้ซ่อนตัวตามมุมตึกมืดมิด ลองนึกถึงหนังสือบางเล่มที่คุณหลงลืมไปแต่ยังติดค้างในความทรงจำสิ ร้านหนังสือแห่งนี้ จะเปิดไว้คอยต้อนรับคนเช่นคุณ

Comments