ร้านหนังสือเที่ยงคืน - 51 วันที่ ๕ เดือน ๕ เวลา ๑๘.๐๐ น.
หกโมงเย็นของวันที่ห้าเดือนห้า วันชี้ชะตาของบรรดาเด็กม.๖ ทั้งประเทศ

เวลา ๑๗. ๔๐ น. พิมพ์ชนกควบขาขี่มอเตอร์ไซค์ออกจากบ้านไปยังร้านอินเทอร์เน็ตที่ใกล้ที่สุด แถวบ้านเธอมีแต่ร้านเกม และร้านเกมไม่ยินดีรับคนเข้าไปเล่นเน็ทเฉยๆ ได้ราคาไม่ดีเพราะเล่นไม่นาน แถมยังทำให้ความเร็วเน็ทของเครื่องอื่นช้าตามไปด้วย

ร้านที่ ๑ ร้านที่ ๒ ร้านที่ ๓ คนเฝ้าร้านต่างไม่เปิดโอกาสให้เธอใช้เครื่องคอมพิวเตอร์ สุดท้าย เธอขี่รถไปเจอร้านในซอยเล็กๆ ระหว่างร้านขายปั๊มน้ำและร้านค้าอุปกรณ์การเกษตร

พิมพ์ชนกป้อนตัวเลขบัตรประชาชนกับเลขที่นั่งสอบ แล้วกดปุ่มเอนเทอร์ ในใจอธิษฐานสิ่งศักดิ์สิทธิ์พ่อแก้วแม่แก้วโปรดช่วยทีเถอด ชั่วพริบตาผลประกาศก็แสดงขึ้นมาบนหน้าจอ เธอยื่นหน้าจ่อเข้าไปหมายจะจ้องจับผิดว่าสิ่งที่อ่านผิดพลาดตรงไหนหรือไม่ เมื่อพบว่าที่เธออ่านคราวแรกนั้นถูกแล้ว ใบหน้าก็พลันปรากฎรอยยิ้มสว่างไสว

พิมพ์ชนกรีบโทรศัพท์หาส้ม กรี้ดกร้าดเป็นการใหญ่ ส้มก็สอบติดแล้วเช่นกัน พิมพ์วางหูแล้วรีบไปจ่ายเงินค่าอินเทอร์เน็ตสิบห้านาทีของเธอแล้วเร่งขี่รถไปที่ after dark ร้านก๋วยเตี๋ยวรถเข็นวันนี้เงียบเหงา ลูกค้ายังไม่มา คงเพราะฟ้ายังไม่มืดดี

พิมพ์ชนกเร่งร้อนผลักประตูเข้าไปโดยไม่ทันสังเกตกระจกหน้าร้านว่าภายในร้านหนังสือตอนนี้มืดดำสนิท ไม่มีแสงสว่างจากโคมไฟดังเช่นทุกที

สภาพภายในร้านมีร่องรองการถูกรื้อค้น หนังสือหายไปจากชั้นตกเกลื่อนกลาดบนพื้น โต๊ะ เก้าอี้ โซฟา หีบที่เธอไม่เคยเห็นล้มระเนระนาด เธอเห็นผู้จัดการกำลังยืนประจันหน้ากับแมวสามสีตัวหนึ่ง ผู้จัดการผงะกับเสียงผลักประตูร้านเข้ามาของเธอทำให้เขาเสียจังหวะและถูกแมวตะครุบตัวล้มลง

แค่แมวตัวหนึ่งไม่น่าถึงกับทำให้ผู้ชายคนหนึ่งล้มลงได้ หากมันเป็นเพียงแมวธรรมดา

ผู้จัดการผุดลุกผุดยืน พยายามแกะร่างแมวออกจากตัว แต่แมวทิ้งน้ำหนัก ใช้ปุ่มปมอ่อนนุ่มในอุ้งมือกดบี้คอหอยจนเขาสำลักหายใจไม่ออก พิมพ์พยายามจะเข้าไปช่วยไล่แมวให้พ้นตัวผู้จัดการ ก็พอดีกับเขาขยับถึงขาโต๊ะเคาน์เตอร์และพลิกตัวสะบัดหลุดจากแมวสามสีได้ในที่สุด

พิมพ์จ้องมองแมวสีสวยที่ดูนุ่มฟูตัวนั้น เธอไม่รู้สึกถึงจิตสังหารหรือรังสีชั่วร้ายจากมัน สำหรับเธอ นั่นคือแมวน่ารักตัวหนึ่ง ทันทีที่พิมพ์ชนกจ้องตาแมวตัวนั้น ผู้จัดการก็ฉวยโอกาสที่ได้ ฉีดยาสลบเข้าทางด้านหลังของเธอ พิมพ์ยังไม่ทันเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้น เธอก็หมดสติล้มลงกับพื้น

“นี่หมายความว่าอะไร” แมวสามสีเปิดปาก ปูนพยุงร่างของเด็กสาว ประคองให้เธอนั่งศีรษะพิงเคาน์เตอร์ไม้ไว้ ก่อนหันมาประจันหน้ากับแมวสามสี

“อย่างที่คุณต้องการไง คุณต้องพาวิญญาณกลับไปดวงหนึ่ง ผมยินดีไปกับคุณเอง ปล่อยเด็กคนนี้ไปเถอะ”

แมวสามสีจ้องหน้านิ่ง “ทำไมถึงคิดว่าผมต้องเชื่อคำของคุณ”

ปูนยิ้ม เขาเข้าใจเหตุผลที่ชีวิตถูกรายล้อมด้วยแมวมาตั้งแต่เด็กเสียที แมวไม่ได้เล่นกับเขา มันไม่ได้เอ็นดูเขา แต่มันถูกสั่งต่อกันมาให้จับตาดูเขาต่างหาก

ในความมืดด้านหลังแมวสามสี กีตะเร้นกายขึ้นเงียบเชียบ จัดการครอบถังเปล่ากักตัวแมวสามสีไว้ในพริบตา มันขู่ฟ่อฟอดตะกุยเล็บข่วนภายในถังสั่นสะเทือน แต่กีตะก็นั่งทับถังนั้นสบายใจ

ปูนช้อนร่างของพิมพ์ชนกที่หลับไปแล้วเดินตรงมายังลิ้นชักเปิดอ้า เขาเพียงนึกขอที่นอนอ่อนนุ่มหลังหนึ่งให้เด็กสาวผู้นี้ได้หลับสบาย ฉับพลันเตียงนอนหลังใหญ่ก็รองรับร่างของเด็กสาวพร้อมๆ กับที่เขาบรรจงวางร่างของเธอลงในลิ้นชัก ปูนก้มลงจุมพิตหน้าผากของเธอแผ่วเบา ก่อนจะมองดูเธอเป็นครั้งสุดท้าย

ปูนผลักตะเกียงน้ำมันล้มลงแตกกระจายเกลื่อนพื้น เขาปิดลิ้นชักลง ที่เหลือคือต้องวัดใจและเชื่อใจนกกระสาเท่านั้น เขาอธิษฐานให้ลิ้นชักปิดสนิทมีเพียงกีตะแต่ผู้เดียวที่จะเปิดลิ้นชักนี้ออกได้อีกครั้ง กีตะเพียงสะบัดปีกหนึ่งครั้ง เปลวไฟก็ลามเลียไปทั่วห้อง

กีตะโผบินออกจากร้านไปแล้ว มีเพียงแมวสามสีที่ตะกุยออกจากถังครอบ มันยืนสี่ขาจ้องเขากลับตาเขียวปั๊ด

SHARE
Written in this book
ร้านหนังสือเที่ยงคืน
after dark เปิดทำการหลังดวงอาทิตย์ลับขอบฟ้า เพียงมองหา คุณจะพบร้านแห่งนี้ซ่อนตัวตามมุมตึกมืดมิด ลองนึกถึงหนังสือบางเล่มที่คุณหลงลืมไปแต่ยังติดค้างในความทรงจำสิ ร้านหนังสือแห่งนี้ จะเปิดไว้คอยต้อนรับคนเช่นคุณ

Comments

Maithira
6 months ago
ช่วงแรกของตอนทำให้นึกถึงเสียงต่อสายอินเทอร์เน็ตสมัยก่อนอยู่เลย แต่พอสายตาเลื่อนลงไปข้างล่างเท่านั้น อารมณ์แทบเปลี่ยนไม่ทันเลยทีเดียว ;)
Reply
nananatte
6 months ago
กรี้ดดดด เสียงต่อสายของโมเด็ม
คุณไหมเยี่ยมไปเลยค่ะ จริงๆๆๆ เห็นด้วยๆ

555 ขออภัยเรื่องการเปลี่ยนอารมณ์ มันก็จะประมาณนี้แหล่ะนะคะ (^___^)
Maithira
6 months ago
55 ไม่ต้องขออภัยหรอกค่า หลากอารมณ์อย่างนี้ ก็สนุกดีค่ะ :)