THE GREAT WHITE HOPES : Gerry Cooney
กำลังจะลงมือเขียนเรื่องราว ROCKY ภาคสอง จู่ๆ คุณลุงผู้มีใบหน้าที่ดูเหมือนผ่านเรื่องราวในชีวิต เห็นผมนั่งอ่านนิตยสารมวย แกทักขึ้นมาทันที 

"ชอบมวยขนาดนั้นเชียว?"

"ครับ" ผมตอบสั้นๆ  แต่หลังจากนั้นคุยกันยาวตลอดทาง ไหนจะเรื่องศรีสะเกษได้แชมป์โลก, ค่ายไหนมาแรงที่สุด หรือชาติมหาอำนาจวงการมวยใครเจ๋งสุด คุยวนสลับกันไปจนกระทั่งแกถามผมขึ้นมาอีก

"แล้วพอจะรู้จักยักษ์ขาวไหม?" ตอนนั้นก็งงเพราะแชมป์โลกรุ่นยักษ์ผิวขาวมีหลายคน

"ชื่ออะไร คูนี่ย์ๆนี่แหละ...อ้อ! จอร์จ คูนีย์"

"ลุงครับ  (นั่นดารานี่ครับ555) หรือว่าลุงจะหมายถึง เจอร์รี่ คูนีย์ หรือเปล่าครับ?"

"นั่นแหละๆ ลุงก็นึกตั้งนาน สมัยนั้นลุงเคยดูเขาชกด้วยตอนดวลหมัดกับ ลาร์ลี่ โฮลม์ ในศึกชิงแชมป์โลกครั้งสำคัญ หลังจากนั้นช่วงเวลาที่เหลือ ผมนั่งฟังลุงเล่าเหตุการณ์ในวันนั้นจนถึงป้ายใกล้บ้าน ก็เลยคิดว่างั้นวันนี้เลยเขียนถึงคูนีย์ดีกว่า

นักชกที่นามสกุลพ้องกับดาราชื่อดังผู้นี้ โด่งดังในยุค80 เพราะตอนนั้นเขาคือความหวังของคนขาวที่ได้มีโอกาสชิงตำแหน่งแชมป์จากยอดมวยแห่งยุคอย่าง "สิงห์รถบรรทุก" อย่าง ลาร์ลี่ โฮลม์ ซึ่งศึกครั้งนั้นถูกโปรโมตว่ามันคือซูเปอร์โบวล์แห่งวงการมวยโลก 

จากเด็กหนุ่มที่เติบโตในครอบครัวแรงงานเชื้อสายไอริชในเมืองแมนฮัตตั้น, นิวยอร์ก ซึ่งเริ่มฉายแววความเป็นยอดกำปั้นในวงการมวยสมัครเล่น ก่อนจะผันมาสู่สังเวียนมวยอาชีพในเวลาต่อมา ซึ่งเขาสร้างสถิติสวยหรูชนะรวด 25-0 ภายใต้การสนับสนุนของสองผู้จัดการมวยอย่าง เดนนิส ราพาพอร์ต และ ไมค์ โจนส์

จุดเด่นของคูนีย์คือ เป็นมวยซ้ายโดยธรรมชาติ อาวุธเด็ดของเขาคือหมัดแย็บและฮุคซ้ายอันทรงพลังที่ส่งคู่ชกลงไปนับกับพื้นทุกราย แต่หลังจากที่เขาสร้างฟอร์มอันร้อนแรงหนึ่งในนั้นคือการ
สยบ เคน นอร์ตั้น อดีตคู่ปรับ ของ โฮลม์ เมื่อวันที่ 11 พฤษภาคม 1981 ซึ่งผลการชกจบลงที่ยกแรกแบบนกกระจอกไม่ทันจะกินน้ำ เขาไล่บี้นอร์ตั้นจนสิ้นลายในที่สุด

แฟนมวยและสื่อต่างเริ่มให้ความสนใจนักชกผิวขาวรายนี้ เพราะไม่ใช่แค่ว่าที่แชมป์โลกเท่านั้น เขาคือความหวังของคนขาวในรอบ20ปี นับตั้งแต่ อิงเจมาร์ โยฮันสัน เอาชนะ ฟลอยด์ แพ็ตเตอร์สัน แย่งแชมป์โลกไปได้ ซึ่งถ้าคูนีย์ชนะเขาจะกลายเป็นความหวังที่ยิ่งใหญ่เลยทีเดียว

เมื่อการชกระหว่างความหวังของคนขาวกับสิงห์รถบรรทุก ได้ถูกโปรโมตขึ้น ซึ่งทั้งคู่จะได้รับค่าตัวมหาศาลโดยเฉพาะคูนีย์ ขณะเดียวกัน  ดอน คิง โปรโมเตอร์และผู้จัดการของโฮลม์ปลุกเร้าอารมณ์ผู้ชมว่าคูนีย์จะสร้างตำนานบทใหม่ได้หรือไม่? ซึ่งบางตอนก็มีการพูดในเชิงเหยียดผิวอยู่บ้าง แต่ทั้งคู่มันไม่ใช่เหยียดผิว แต่พวกเขาพร้อมจะสู้ตายจนคนหนึ่งไปกองให้ได้

11 มิถุนายน 1982 สังเวียมวยกลางแจ้งในโรงแรมซีซาร์ พาเลส สังเวียนมวยระดับโลกถูกจัดให้เป็นสังเวียนสองยอดมวยขึ้น แฟนมวยหรือเซเลปคนดัง ต่างยอมทุ่มเงินเพื่อรอดูการชกในครั้งนี้

ถ้าร็อคกี้สยบอพอลโล่ได้...ทำไมคูนีย์จะชนะโฮลม์ไม่ได้

เสียงระฆังดังขึ้นในเกมช่วงแรก คูนีย์ โชว์ความเป็นยอดมวยหาจังหวะยิงหมัดใส่แชมป์ แต่เวลาผ่านไปสิงห์รถบรรทุกโชว์ความโหดของแชมป์ไล่บี้ผู้ท้าชิง แต่ก็กดไม่ลงจนถึงยกที่13 ที่กลายเป็นอวสานของแมตช์นี้เพราะ แชมป์ยิงหมัดใส่ผู้ท้าชิงที่บอบช้ำสุดๆ จนเมื่อจบยก จู่ๆคูนีย์ขอยอมแพ้เพราะสภาพร่างกายไม่อาจจะยื้อจนถึงยกสุดท้าย ฝันที่จะเป็นแชมป์คนขาวในรอบ 22ปีก็พังทลายในที่สุด

แต่หลังจากนั้นเขาได้มีโอกาสชกกับ ไมเคิ่ล สปิ๊งก์ กับ จอร์จ โฟร์แมน ก่อนจะวางนวมในที่สุด

เรื่องราวของคูนีย์ยังเป็นสีสีนที่แฟนมวยยังจำได้จนถึงทุกวันนี้  ทุกวันแกยังคลุกคลีอยู่กับวงการจนถึงปัจจุบัน

เรื่องราวของคูนีย์กับโฮลม์มันคือร็อคกี้ชัดๆ

ราตรีสวัสดิ์ครับ....
SHARE
Written in this book
เรื่องเล่าติดปลายนวม
รวมเรื่องราวน่าสนใจบนสังเวียนผืนผ้าใบ
Writer
DreamerWriter25
Rookie Writer
นักเขียน / นักฝัน (สมัครเล่น)

Comments