เมนูประทับใจที่ไม่เคยลืม
 
ฉันว่าในวัยเด็กของแต่ละคนจะต้องมีเมนูในฝันบ้างใช่ไหม?


1

ร้านขนมหวานชื่อดังตกแต่งในบรรยากาศอบอุ่นแห่งนั้นคลาคล่ำไปด้วยผู้คน แสงสีโทนสว่างกับดอกไม้ที่ตกแต่งเรียบง่ายแต่มีเสน่ห์ชวนให้นั่งผ่อนคลายอารมณ์ กลิ่นขนมหวานหอมอบอวล

“มาลองกินเถอะ ร้านนี้ใคร ๆ ก็ชอบนะ”

พี่สาวของฉันชวนให้มากินขนมหวานชื่อดัง Honey Toast แห่งร้าน After You ในคราวที่เข้าเมืองหลวงครั้งล่าสุด

หลังจากที่รอ และรอ ในที่สุดเราก็ได้ลิ้มรสเมนูขนมหวานเลื่องชื่อ

สารภาพตามตรงว่าฉันเพิ่งเคยลองกินเป็นครั้งแรก รสชาติของมันอร่อยสมคำร่ำลือและสมราคา แต่น่าแปลกที่ฉันกลับไปคิดถึงเมนูอีกเมนูหนึ่งที่เคยลิ้มรสสมัยเด็ก ๆ

ไอติมทอดที่เคยลิ้มรสครั้งแรกเมื่อ 13 ปีที่แล้ว

2

จำได้แม่นยำเหลือเกินว่าในช่วงสมัยเรียนมัธยมต้นนั้น ฉันและพี่สาวเรียนโรงเรียนประจำจังหวัด โรงเรียนของเราเป็นโรงเรียนหญิงล้วนตั้งอยู่ใจกลางอำเภอเมือง เพราะฉะนั้นจึงไม่น่าแปลกใจเลยที่บริเวณด้านหน้าโรงเรียนจะเต็มไปด้วยร้านอาหารและคาเฟ่สวยหรู

ในช่วงสิบกว่าปีที่แล้วร้านกาแฟสดยังไม่ดาษดื่นเต็มไปทุกหัวมุมถนนเช่นสมัยนี้ เพราะฉะนั้น ร้านกาแฟสด “บ้านเมืองเรา” จึงดึงดูดความสนใจทุกครั้งที่เดินผ่านเมื่อโรงเรียนเลิก

บริเวณหน้าร้านกาแฟสดแห่งนั้นจะมีป้ายกระดานดำขนาดเล็กเพื่อเขียนเมนูแนะนำ ซึ่งเมนูที่ปรากฏบนกระดานดำนั้นทุกครั้งที่เดินผ่านคือเมนู “ไอติมทอด”

ราวกับเมนู “ไอติมทอด” มีชีวิตของมันเอง ชื่อนี้กระโดดออกมาเตะตาและฝังในความคิดคำนึงของฉัน

สงสัยเหลือเกินว่ารสชาติเป็นอย่างไร ?
 
แต่ด้วยฐานะความเป็นอยู่ของครอบครัวสมัยนั้น โอกาสการใช้เงินอย่างฟุ่มเฟือยทำได้ยาก พ่อแม่พร่ำสอนฉันและพี่สาวให้ใช้เงินอย่างประหยัด เราเป็นเพียงครอบครัวชนชั้นกลางฐานะธรรมดา ๆ ตอนนั้นพ่อเพิ่งเริ่มต้นธุรกิจเล็ก ๆ หลังออกจากงานประจำ การใช้เงินทุกบาททุกสตางค์ถูกกำหนดให้ใช้ในเรื่องจำเป็นเท่านั้น

พ่อและแม่บอกว่า อนาคตเป็นเรื่องไม่แน่นอน เราไม่รู้ว่าข้างหน้าจะเกิดอะไรขึ้นบ้าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งช่วงนี้เป็นช่วงที่พี่สาวกำลังจะเตรียมตัวเข้าศึกษาต่อมหาวิทยาลัย การใช้เงินก้อนใหญ่คือสิ่งที่ต้องเตรียมการไว้เสมอ

ร้านกาแฟสดระดับหรูและไอติมทอดจึงเป็นความฝันที่ดูไกล ๆ ของฉันตลอดมา

ทุกครั้งที่เดินผ่านร้านกาแฟสดร้านนั้น ฉันจะชะเง้อมองไปภายในเสมอ ด้านในตกแต่งเรียบง่ายแต่อบอุ่น ประดับด้วยอิฐก้อนใหญ่ ๆ ตัวร้านโทนสีน้ำตาลเคร่งขรึม แต่ขณะเดียวกันก็แฝงความเป็นกันเองด้วยชุดโต๊ะเก้าอี้ที่ดัดแปลงมาจากจักรเย็บผ้า อีกมุมของร้านยังมีโซฟานุ่มตัวใหญ่ ๆ

กลิ่นกาแฟและขนมหอมโชยออกมาจากร้านทุกครั้งที่เดินผ่าน

“ไอติมทอดนี่รสชาติเป็นอย่างไรนะ เคยกินไหม” ฉันถามพี่สาวในวันหนึ่ง

“ไม่รู้สิ ไม่เคยกินเหมือนกัน อยากกินหรือ”

ฉันเงียบ ไม่กล้าบอกสักเท่าใดนัก คำว่าประหยัดและอดออมถูกฝังในชุดความคิดจนติดเป็นนิสัย

เคยได้ยินเพื่อนพูดถึง “ไอติมทอด” อยู่เหมือนกัน เพื่อนที่พอมีฐานะเคยลองกินเมนูที่ร้านนี้และบอกว่ามันอร่อยมาก

3
 
ฉันยังจำวันนั้นได้ดี

วันนั้นเป็นวันสอบของโรงเรียน เราสองคนเดินออกจากโรงเรียนพร้อม ๆ กัน ในขณะที่เดินผ่านร้านกาแฟสดในฝัน พี่สาวเอ่ยปากชวนสั้น ๆ

“เข้าไปกินกันไหม”

“จริงหรือ มีเงินพอหรือ”

ในช่วงนั้นเราได้เงินค่าขนมสัปดาห์ละ 150 บาทและวันนั้นเป็นวันศุกร์ สารภาพอย่างไม่อายว่าเงินค่าขนมวันนั้นของฉันเหลือเพียงค่ารถประจำทางกลับบ้าน

“เข้าไปกินกันเถอะ พี่มีตังค์”

ฉันเดินเข้าไปในร้านกาแฟสดในฝันอย่างตื่นเต้น ภายในร้านสวยงามและอบอุ่นมากกว่าที่ตาเคยสำรวจจากภายนอกนัก ในร้านเปิดเพลงบรรเลงแผ่วเบา กลิ่นกาแฟและขนมหอมอบอวล โซฟานุ่มนั่งสบาย บนฝาผนังประดับภาพศิลปะงดงามแสดงให้เห็นถึงรสนิยมเจ้าของร้านเป็นอย่างดี

เมนูในวันนั้นพี่สาวของฉันสั่งไอติมทอดและนมเย็น แต่น่าโชคร้ายที่เมนูของร้านไม่มีราคากำกับไว้

“เราจะมีเงินพอจ่ายหรือ” ฉันถามพี่สาวซ้ำแล้วซ้ำเล่า

พี่สาวจุปาก บอกเพียงคำเดิม “พี่มีเงินน่า”

เมนูไอติมทอดและนมเย็นอร่อยสมเป็นเมนูในฝันของฉันอย่างแท้จริง ความหอมของเกล็ดขนมปังและไข่ที่ผ่านการทอดร้อน ๆ ผสมผสานกับไอติมรสวนิลาเย็น ๆ ความแตกต่างที่ผสมผสานกันอย่างลงตัว ฉันค่อย ๆ ตักกินคำเล็ก ๆ ราวกับกลัวว่าช่วงเวลาแห่งความสุขจะมลายหายไปอย่างรวดเร็วราวกับไอติมในปาก

พี่สาวกินไอติมทอดเพียงเล็กน้อยและยกส่วนที่เหลือทั้งหมดให้ฉัน

สนนราคาในวันนั้นราว 90 บาท และพี่สาวของฉันก็มีเงินจ่ายตามที่ออกปากไว้แต่แรก

หลังกลับจากร้านกาแฟวันนั้น ฉันถามพี่สาวถึงที่มาของเงิน

“เอาเงินเก็บในออมสินไปน่ะ รู้ว่าน้องอยากกินอยู่ เห็นถามถึงรสชาติไอติมทอด และผ่านทีไรมองป้ายไอติมทอดตลอด”

4

ปัจจุบันร้านกาแฟสดแห่งนั้นปิดกิจการลง ตัวอาคารถูกดัดแปลงให้เป็นหอพักหญิง

ร้านกาแฟหายไป รวมถึงเมนูไอติมทอดเช่นกัน

ไม่ว่าฉันจะพยายามเสาะหาเมนูไอติมทอดร้านใดก็ไม่อาจพบเจอรสชาติที่เหมือนกับไอติมทอดจากร้านกาแฟสดร้านนั้นอีกแล้ว

เวลาผ่านไปอาจมีหลาย ๆ สิ่งที่ผันแปร

แต่สิ่งหนึ่งที่ยังคงเหลืออยู่คือความทรงจำ

และความรักความผูกพันของเราสองคนพี่น้อง

5
 
“อร่อยไหม Honey Toast” พี่สาวเอ่ยปากถาม

“อร่อยดีนะ แต่กินแล้วคิดถึงไอติมทอดที่เราเคยไปกินสมัยเรียนน่ะ”

“รสชาติไม่เหมือนกันสักหน่อย”

“นั่นสิ ไม่รู้ทำไมคิดถึง”



บางทีฉันอาจจะคิดถึงช่วงเวลาที่เราต้องประหยัดกันทุกบาททุกสตางค์ แต่พี่สาวก็ยังอุตส่าห์เสียสละเงินในกระปุกเพื่อฉันให้ได้ลองกินเมนูในฝัน

ความซาบซึ้งใจกระมังที่ทำให้รสชาติไอติมทอดวันนั้นยังติดตรึงในความทรงจำ

ไม่สำคัญเลยว่ามื้อที่อยู่ในความทรงจำของเราจะต้องราคาแพงมหาศาล

ไม่สำคัญว่าจะต้องเป็นอาหารเลิศหรู

สำคัญแค่ว่าเราได้กินกับคนที่รักเรา และใส่ใจเราเสมอมา

แม้จะอยู่ในช่วงชีวิตที่ยากลำบาก แต่พี่สาวก็ยังเสียสละให้ฉัน

กระพริบตาอีกครั้ง มอง Honey Toast ในจานที่สนนราคาน่าจะแพงสำหรับหลาย ๆ คน

บางที Honey Toast จานนี้อาจจะเป็นเมนูในฝันของเด็กผู้หญิงบางคนก็เป็นได้ 


SHARE
Written in this book
ประสบการณ์ที่พานพบ
บอกเล่าเรื่องราวในชีวิตที่ได้พบเจอ

Comments

Masai
3 years ago
ไอติมทอดร้านเด็ดในความทรงจำเราคือร้านในตลาดนัดปิดถนน แค่ 20.- เท่านั้น อร่อยมากเลยล่ะเพราะเป็นครั้งแรกที่รู้จักไอติมทอด #มีความมหัศจรรย์
Reply
niji
3 years ago
มันอร่อยมากๆ :) ตอนเขียนก็เขียนไปอยากกินไป
Masai
3 years ago
เร็วๆเราได้ไปทานไขติมทอดมาค่ะ รู้สึกตื่นเต้นมากที่มีเมนูนี้ อยู่ไม่ใกล้ไม่ไกลนี่เอง รู้สึกอร่อยกว่าไปกินไอติมก้อนเป็นร้อยอีกนะคะ #ความทรงจำนี่มันดีจริงๆเลยค่ะ
niji
3 years ago
แง อยากกินบ้างเลย ที่นี่ไม่มีทำขายเลยอ่ะค่ะ
NTzSealLover
3 years ago
ไอติมทอดนี่ดูท่าจะเป็นประสบการณ์ร่วมซะแล้วสิ 😊
Reply
niji
3 years ago
อิอิ
imonkey7
3 years ago
~^^~
Reply
niji
3 years ago
ขอบคุณนะคะ :)
lamMiho
3 years ago
บางทีเราไม่ได้ต้องการที่จะลิ้มรสเมนูนั้นจริงๆ แต่ต้องการเพียงแค่ลิ้มรสของความรู้สึกและความทรงจำในวันก่อนเก่าเท่านั้นเอง 
Reply
niji
3 years ago
ใช่แล้วค่ะ รสชาติวัยเยาว์
lamMiho
3 years ago
บางครั้งก็หาที่ไหนไม่ได้อีกแล้วค่ะ ต้องนอนฝันเอาเอง
SliverMoon
17 days ago
อ่านแล้วรู้สึกอบอุ่นหัวใจอย่างบอกไม่ถูกเลยค่ะ:)
Reply
niji
17 days ago
ขอบคุณนะคะ