[Oliver Twist แปลไทย EP.3/30] โอลิเวอร์กับคนทำความสะอาดปล่องไฟ
_____ตลอดสัปดาห์อันยาวนาน โอลิเวอร์ต้องถูกขังอยู่ในห้องมืดเล็ก ๆ เขาเพียงแต่ถูกนายบัมเบิ้ลนำตัวออกมาทุกเช้า เพื่อชำระร่างกายของเขาด้วยน้ำที่เย็นเหมือนน้ำแข็ง กลางลานดินที่มีอากาศหนาวเย็นจับใจ ทุกวันเว้นวันโอลิเวอร์จะถูกนำตัวเข้ามในห้องที่เด็ก ๆ กำลังรับประทานอาหารกันอยู่ ที่นั่นต่อหน้าเด็กทั้งหมด เขาจะถูกเฆี่ยนเพื่อเป็นการเตือนและเป็นตัวอย่างแก่เด็กอื่น ๆ และได้มีคำสั่งให้เด็กทุกคนสวดมนต์ภาวนาเพื่อให้รอดพ้นจากการทำผิดเหมือนโอลิเวอร์ ทวิสท์
_____ส่วนโอลิเวอร์เองนั้นต้องร้องไห้อย่างขมขื่นตลอดวัน และเมื่อย่างเข้าสู่ราตรีอันแสนทรมาน เขาก็จะเอามือปิดตาไว้ไม่ให้เห็นความมืด และเมื่อสวดมนต์คราวใด เขาก็จะอ้อนวอนภาวนาให้ได้รับการอภัยโทษคราวนั้น เพราะหลังจากสัปดาห์แห่งการถูกทรมานทรกรรมอย่างหนักแล้ว เขาก็ชักจะรู้สึกไปว่าเขาเป็นคนชั่วคนผิดจริงอย่างที่นายบัมเบิ้ลได้กล่าวหาเขาไว้

:+:คนทำความสะอาดปล่องไฟ:+:

_____เช้าวันหนึ่งนายแกมฟิลด์ (Mr.Gamfield) คนทำความสะอาดปล่องไฟ ได้มาพบประกาศที่ประตูสถานสงเคราะห์เข้า เขาอ่านประกาศนั้นแล้วก็เข้าไปขอรับตัวโอลิเวอร์ทันที ก่อนที่คนอื่นจะได้ตัวคนงานค่าตัวถูกผู้นี้ไป นายแกมฟิลด์มีท่าทางเป็นคนชั่วร้ายและเหี้ยมโหด และเขาก็เป็นคนชั่วร้ายและเหี้ยมโหดสมกับท่าทางของเขาจริง ๆ เมื่อไปยืนอยู่ต่อหน้าคณะกรรมการแล้ว เขาก็เริ่มพูดถึงเรื่องการมาร้องขอของเขา
_____“งานของคุณเป็นงานที่เสี่ยงอันตราย” นายลิมบ์กินส์พูด “แล้วก็เคยมีเด็ก ๆ ขึ้นไปติดอยู่ในปล่องไฟมาแล้วด้วย บางทีถึงกับตายก็มี”
_____“จริงครับ” นายแกมฟิลด์ตอบ “แต่ก็เป็นเฉพาะพวกเด็กขี้เกียจที่ขึ้นไปนอนแล้วหลับ ไม่ยอมลงมาจากปล่องไฟเท่านั้นแหล่ะครับ”
_____พวกคณะกรรมการเริ่มปรึกษากันเบา ๆ เพื่อไม่ให้คนทำความสะอาดปล่องไฟได้ยิน แล้วกรรมการคนหนึ่งก็พูดขึ้นดัง ๆ ว่า “เราได้พิจารณาคำร้องของคุณแล้วคุณแกมฟิลด์ และเราไม่เห็นดีด้วยตามนั้นเพราะงานของคุณเป็นงานที่น่ากลัว อันตายมาก”
_____“ถ้าอย่างนั้น ท่านก็ไม่อนุญาตให้ผมได้ตัวเขาไปนะซิครับ?” คนทำความสะอาดปล่องไฟถาม
_____“ก็ไม่เชิง” นายลิมบ์กินส์ตอบ “เราหมายความว่าถ้าคุณไม่ยอมรับเงินน้อยกว่าที่เราบอกไว้ว่าจะให้ต่างหากล่ะ”
_____“ถ้าอย่างนั้นท่านจะให้ผมสักเท่าไหร่ล่ะครับ ท่านสุภาพบุรุษทั้งหลาย?”
_____“เราเห็นว่าสามปอนด์สิบชิลลิงมากพอดูแล้ว”
_____“ขอสักสี่ปอนด์สิบชิลลิงเถอะครับ แล้วพวกท่านก็จะหมดพันธะกับเขาตลอดไป”
_____“มากกว่านั้นอีกฟาร์ธิงเดียวก็ไม่ได้” เป็นคำตอบที่หนักแน่นของนายลิมบ์กินส์ “อีกอย่างหนึ่งเขาก็จะไม่ทำให้คุณต้องเดือนร้อนเงินทองอะไรเลย เด็กคนนี้จะเป็นกรรมสิทธิ์ของคุณ คุณจะต้องเฆี่ยนตีเขาบ้างบางครั้งบางคราว ส่วนค่าอาหารเขาเขาก็ไม่ทำให้คุณเปลืองมากนัก เพราะเขาไม่เคยได้กินอย่างอิ่มหนำสำราญเลยตั้งแต่เกิด อย่ามัวลังเลอยู่เลยน่า รับตัวเขาไปเสียก่อนที่เราจะตกลงใจใหม่ไม่ยอมให้คุณได้ตัวเขาไป”
_____นายแกมฟิลด์ตกลงตามคำต่อรอง ต่อจากนั้นนายบัมเบิ้ลก็ได้รับคำสั่งให้พาโอลิเวอร์ไปหาผู้พิพากษา เพราะเด็กจะไปฝึกงานกับใครไม่ได้ถ้าผู้พิพากษาไม่เห็นด้วย และไม่ยอมลงนามในสัญญา ต่อที่เดินทางไปนั้นนายบัมเบิ้ลขู่โอลิเวอร์ว่าจะทำโทษ ถ้าหากว่าเขาบังอาจบอกผู้พิพากษาว่าเขาไม่มีความสุขหรือบอกว่าไม่ต้องการจะทำงานกับคนทำความสะอาดปล่องไฟคนนั้น
_____คนทั้งสามเข้าไปในห้องของผู้พิพากษา ผู้พิพากษาและสุภาพบุรุษชราอีกคนหนึ่งนั่งอยู่่ข้างหลังโต๊ะตัวหนึ่ง นายแกมฟิลด์คนทำความสะอาดปล่องไฟยืนอยู่ข้าง ๆ หลังจากที่ผู้พิพากษาได้ไต่ถามนายแกมฟิลด์และนายบัมเบิ้ลอยู่สักครู่หนึ่งแล้วก็เตรียมจะลงนามในสัญญา แต่โอลิเวอร์กำลังจ้องมองดูใบหน้าอันเหี้ยมเกรียมของคนทำความสะอาดปล่องไฟด้วยความหวาดเสียวและขลาดกลัวอยู่ แล้วก็เริ่มร้องไห้

:+:สุภาพบุรุษชราผู้อารี:+:

_____“พ่อหนู” ผู้พิพากษาพูดด้วยเสียงที่แสดงความเมตตา “เป็นอะไรไปล่ะถึงได้มีท่าทางหวาดกลัว” แล้วผู้พิพากษาก็หันไปพูดกับนายบัมเบิ้ล “ยืนห่าง ๆ เด็กหน่อยซิ ท่านเจ้าพนักงาน เอาล่ะพ่อหนู บอกเราซิว่าอะไรทำให้เธอหวาดกลัว พูดออกมาเถอะ ไม่ต้องกลัวอะไรหรอก” โอลิเวอร์คุกเข่าลงกระพุ่มมือแล้วก็อ้อนวอนให้ส่งตัวเขากลับเข้าห้องมืด หรือเฆี่ยนตีเขา หรือปล่อยให้เขาอดอาหาร หรือแม้แต่จะฆ่าเขาเสียก็ได้ แต่ขออย่าได้ส่งเขาไปอยู่กับชายผู้น่ากลัวคนนั้นเลย
_____“ดีล่ะ ดีล่ะ” นายบัมเบิ้ลพูด “กระบวนเด็กกำพร้าอกตัญญูทั้งหมดที่ฉันเคยพบเคยเห็นมาก็แกนี่แหล่ะ เป็นคนเลวที่สุดทีเดียว โอลิเวอร์ ทวิสท์”
_____“อย่าพูดอะไรต่อไปนะ ท่านเจ้าพนักงาน” ผู้พิพากษาพูด นายบัมเบิ้ลปะหลาดใจยิ่งนัก อะไรกันนี่! เจ้าพนักงานอย่างเขากลับถูกบังคับไม่ให้พูด! เขาไม่อาจเชื่อได้เลยว่าเขาได้ยินคำพูดอย่างนั้นจริง ๆ
_____“ท่านพูดกับผมหรือครับ?”
_____“ใช่แล้ว ผมขอให้คุณหยุดพูดเสียที”
_____ผู้พิพากษาหันไปพูดซุบซิบกับสุภาพบุรุษชรา ที่นั่งอยู่ข้าง ๆ แล้วก็หันมาทางคนทำความสะอาดปล่องไฟพลางกล่าวว่า “เราขอปฏิเสธที่จะให้เด็กคนนี้ไปฝึกงานอยู่กับคุณ” แล้วผู้พิพากษาก็ฉีกกระดาษสัญญานั้นเสีย
_____“นำเด็กกลับไปสถานสงเคราะห์ได้แล้ว ท่านเจ้าพนักงาน แล้วก็เลี้ยงดูเขาให้ดี ๆ หน่อยนะ ดูเหมือนเขาจะต้องการความเมตตาปรานีอยู่ไม่น้อยเลย”
_____ดังนั้นโอลิเวอร์ก็รอดพ้นจากการเป็นคนทำความสะอาดปล่องไฟไปได้ และในเช้าวันรุ่งขึ้นประกาศก็ถูกนำไปติดไว้ที่หน้าประตูสถานสงเคราะห์อีกครั้งหนึ่ง โดยมีโฆษาว่า จะจ่ายเงินห้าปอนด์ให้แก่บุคคลที่จะรับโอลิเวอร์ ทวิสท์ไปฝึกงาน
SHARE

Comments